Información sobre cáncer

¿Por qué es importante conocer el cáncer?

Porque la incidencia está en aumento, debido a una mayor detección y a la mayor expectativa de vida de la población. Siempre decimos que una de cada dos personas puede tener cáncer a lo largo de su vida y el riesgo aumenta con la edad.

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¿Qué medidas podemos tomar para prevenir el cáncer?

Con el conocimiento que tenemos actualmente, sólo algunos tipos de cáncer pueden prevenirse, por ejemplo no fumando para el cáncer de pulmón, la vacuna del HPV para el cáncer de cuello uterino, entre otros. Todo esto se engloba en algo que se llama educación. La educación no solo es médica, sino también pública. Y una de las cosas que más desconoce la población en general, probablemente por temor, es sobre el cáncer.

Cáncer de pulmón

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¿Qué es el cáncer de pulmón?

Es una enfermedad en la cual las células malignas se originan en el tejido pulmonar.
Es la principal causa de muerte por cáncer en el hombre y en la mujer, a pesar de ser menos frecuente que el cáncer de próstata y de mama, respectivamente.

¿Qué puede causar el cáncer de pulmón?

Causas conocidas: tabaquismo, tabaquismo pasivo, exposición a factores ambientales (asbesto, arsénico, cromo, niquel y radón).

Síntomas

Falta de aire, dolor con la respiración, tos crónica, expectoración con sangre, sobretodo en personas fumadoras o que han fumado.

Tabaquismo y cáncer de pulmón

  • El 80% cánceres de pulmón son causados por el tabaquismo.
  • Aumenta 10-20 veces el riesgo de padecer cáncer de pulmón.
  • Se asocia a otros 15 tipos de tumores.
  • Es independiente del tipo de tabaco que se consume.

Beneficios de dejar de fumar

  • Disminuye el riesgo de todas las enfermedades asociadas al tabaco.
  • Se recomienda dejar de fumar SIEMPRE independientemente de la edad.

Sugerencias

  • Consulta temprana ante la aparición de síntomas., sobre todo en tabaquistas.
  • Dejar de fumar.
  • Los fumadores pesados deben discutir los riesgos y beneficios de la tomografía computada con su médico de cabecera.

Cáncer de próstata

Estadísticas

  • Es el cáncer más frecuente en el hombre: 1 de cada 4 cánceres diagnosticados son de la próstata.
  • La segunda causa de muerte por cáncer en el hombre.
  • 1 de cada 6 hombres desarrollará cáncer de próstata a lo largo de su vida.
  • 81% de todos los cánceres de próstata se diagnostican en hombres mayores de 65 años.

Síntomas

El cáncer de próstata a menudo no genera síntomas tempranos. El cáncer de próstata avanzado puede hacer que los hombres orinen con más frecuencia o tengan un flujo débil de orina, pero estos síntomas también obedecen a afecciones benignas de la próstata.

¿Qué es el PSA?

Antígeno Prostático Específico. Es una enzima secretada por la próstata. Su valor normal aceptado es hasta 4 ng/ml, pero varía según la edad del hombre.

El cáncer de próstata ¿se puede prevenir?

  • El cáncer de próstata no se puede prevenir.
  • Durante mucho tiempo se recomendó realizar la detección precoz del cáncer de próstata con el uso de los valores de PSA en sangre y el tacto rectal realizado de forma periódica. Actualmente no se recomienda realizar estos exámenes a toda la población, ya que estudios realizados en miles de personas no demostraron su utilidad en la disminución de muertes por cáncer de próstata.
  • La decisión de realizar o no estudios para la detección precoz de cáncer de próstata tiene que ser discutida con su médico de cabecera (decisiones compartidas).

Cáncer de colon

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¿Qué es el colon?

El colon o intestino grueso es el último tramo del tubo digestivo. Tiene una longitud aproximada de 1,5 metros y se extiende desde el final del intestino delgado hasta el ano.

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es el que se origina en el colon o el recto. A estos tumores se les puede llamar por separado cáncer de colon o cáncer de recto (rectal) dependiendo del lugar donde se origina. Tanto el cáncer de colon como el cáncer de recto comparten muchas características en común en relación a su biología o comportamiento.
Es la segunda causa más común de muerte asociada a cáncer en la población general.

El cáncer colo-rectal ¿se puede prevenir?

El cáncer colo-rectal es una enfermedad prevalente, es decir tiene una elevada frecuencia en la población. Se inicia siempre en un pólipo, que es una lesión que altera la mucosa del intestino y se transforma en maligno. Si podemos detectarlo en forma temprana, evitaremos la aparición del cáncer. El mejor estudio para detectar los pólipos tempranamente es la video-colonoscopia, pero también existen otros métodos como la sangre oculta en materia fecal.

Síntomas

Pérdida de peso inexplicable, cambios en ritmo evacuatorio habitual, sangre con la materia fecal.

¿A quiénes y cuándo hacer los estudios?

Toda las personas a partir de los 50 años:

  • Sin síntomas.
  • Sin historia personal de cáncer colorectal.
  • Sin historia de enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Sin historia familiar de cáncer colorectal.

Individuos de riesgo:

  • Familiar primer grado con antecedentes de cáncer de colon.
  • Cáncer hereditario (Poliposis múltiple u otro síndromes hereditarios) o larga historia de enfermedad inflamatoria.

Cambios del estilo de vida. Ejercicio Físico

  • Mejora su estado cardiovascular.
  • Fortalece sus músculos.
  • Reduce el cansancio y le ayuda a obtener más energía.
  • Ayuda a reducir la ansiedad y la depresión.

Cáncer de piel: melanoma

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¿Qué es el cáncer de piel: melanoma?

Es un tipo de cáncer de piel agresivo y con alta mortalidad. La exposición solar es el principal factor de riesgo. En su gran mayoría se pueden prevenir y curar.

Factores de riesgo

  • Piel y ojos claros.
  • Exposición solar (principalmente de forma intermitente).
  • Antecedentes de quemaduras solares frecuentes en infancia y adolescencia.
  • Uso de camas solares.
  • Múltiples lunares.
  • Lunares atípicos (bordes y color irregular).
  • Historia familiar de Melanoma.
  • Historia personal de Melanoma.

¿Cuándo debo pensar en melanoma?

  • Mancha negra, marrón o raramente rosada nueva sobre la piel o cambio de color, tamaño, bordes o sangrado de un lunar previo.
  • Crecimiento sobre la piel de verruga de superficie rugosa.
  • Herida abierta que no cura.

Protección solar
¿Cómo protegerme de los rayos UV?

  • Elegir y buscar la sombra.
  • Usar protector solar: UVA/UVB, FPS 15 o más todos los días.
  • Evitar la exposición directa al sol de 10 AM a 4 PM.
  • Usar ropa y accesorios adecuados (sombreros, anteojos).
  • Evitar el uso de camas solares.
  • Los episodios de quemaduras durante la infancia y adolescencia son un factor de riesgo independiente para desarrollar Melanoma en la edad adulta.
  • A los 20 años, una persona ya se expuso al 50 % del total de las radiaciones solares que recibirá en toda su vida.
  • En los niños el sistema natural de protección no está desarrollado, en ellos el daño solar es máximo. Ser insistente con los niños!.
  • El bronceado seguro no existe.
  • Los protectores solares se deben usar siempre que nos exponemos a radiaciones solares, no solo en verano.

Consulta dermatológica ¿Cuándo consultar?

  • Consulta anual.
  • Lesión nueva.
  • Cambios de una lesión pre-existente.
  • Controles post-tratamiento.

Cáncer de cuello de útero

¿Qué es el cáncer de cuello de útero?

Cáncer de cérvix es el 2º en frecuencia en las mujeres. Principal causa de muerte por cáncer ginecológico en nuestro país. Frecuente en mujeres jóvenes: 15-20 casos cada 100.000 en mujeres entre 20/35 años.

Factores de riesgo para cáncer de cérvix

  • Infección por HPV (virus del papiloma humano).
  • Múltiples parejas sexuales.
  • Tabaquismo.
  • Anticonceptivos orales.
  • Inmunodeficiencia (por ejemplo HIV).

HPV y cáncer de cérvix

  • HPV: virus de transmisión sexual. Responsable del 95% de los cánceres de cérvix. Riesgo de contraerlo a lo largo de la vida: 50-80%.
  • Otros cánceres asociados a HPV: vulva, vagina, ano, pene, orofaringe, esófago.

Síntomas del cáncer de cuello uterino

Dolor o sangrado con las relaciones sexuales, flujo vaginal maloliente, sangrado fuera de las menstruaciones.

Screening o detección precoz

El mejor método de detección para cáncer de cuello uterino es el examen ginecológico con PAP y colposcopía a toda mujer desde que inicia las relaciones sexuales y de forma anual.

¿Cómo evitar el contagio del HPV?

  • Evitando la transmisión: preservativo, abstinencia sexual.
  • Inmunizando al huésped: Vacunas para HPV

¿A quiénes vacunar?

La vacuna es gratuita y obligatoria para las niñas mayores de 10 años. Son necesarias 3 dosis para conseguir la máxima protección. La vacunación es recomendada previa al inicio de las relaciones sexuales. Es importante aclarar que a pesar de aplicarse la vacuna las mujeres deben realizarse el PAP.

Cáncer de mama

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Estadísticas

  • El cáncer de mama es el tumor maligno más frecuente en la mujer.
  • Es la segunda causa de muerte por cáncer en la mujer
  • El cáncer de mama puede curarse con cirugía más radioterapia, quimioterapia, hormonoterapia y/o anticuerpos monoclonales.

Mamografía ¿A quiénes?

A todas las mujeres con riesgo promedio (sin factores que aumenten sus probabilidades de tener cáncer de mama) desde los 50 años.

Síntomas del cáncer de mama

Notarse un nódulo en la mama, secreción sanguinolenta por el pezón, úlcera o lesión sobre la piel de la mama que no cura.

¿Cada cuánto?

Una vez por año (excepto que el estudio realizado sugiera hacerlo semestralmente).

¿Quiénes tienen riesgo mayor al habitual?

  • Mujeres con antecedentes familiares (maternos y/o paternos) de cáncer de mama.
  • Mujeres con madre o hermana con cáncer de mama en la pre-menopausia o bilateral o cáncer de ovario.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama u ovario.
  • Diagnóstico por punción de neoplasia lobulillar in situ.
  • Antecedentes personales de radioterapia torácica.
  • En estas mujeres los estudios para detección precoz del cáncer de mama deben iniciarse desde los 30 años o desde 10 años antes de la edad de diagnóstico de cáncer en el familiar más joven.

¿Cuándo realizar ecografía mamaria?

  • Puede detectar lesiones que no se ven en la mamografía convencional.
  • Se recomienda en mujeres con mamas densas y antecedentes de cirugía o radioterapia o para evaluación de lesiones sospechosas.

¿Y resonancia?

  • En mujeres con mutación genética conocida o alto riesgo de cáncer heredo - familiar.

¿Y el auto examen?

  • No ha demostrado ser útil como único método.
  • No reemplaza a la realización de mamografía anual.